El verbo Can en inglés: ¿Cómo se usa?

¿Cómo usar Can y Can’t en inglés?

– Explicación simple con ejemplos y ejercicios –

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Can en inglés

Can expresa una posibilidad, una capacidad o la aptitud del sujeto, o bien un permiso. Se puede traducir al español por poder o conocimiento.

Can’t (o cannot, en una palabra) es su forma negativa y expresa una discapacidad. En la forma interrogativa, coloque Can… al comienzo de la oración.

1. Expresar una habilidad o incapacidad

Can y Can’t se usan para decir que algo o alguien puede o no puede hacer algo:

  • He can sing. → El puede cantar.
  • She can speak Chinese fluently. → Puede hablar chino con fluidez. 
  • I can’t swim. → No puedo nadar
  • Can you play the guitar? → ¿Puedes tocar la guitarra?
  • I’m afraid I can’t come to work on Tuesday. → Me temo que no podré ir a trabajar el martes.

2. Expresar una posibilidad o característica ocasional

En este caso se usa en forma afirmativa:

  • The river can be dangerous at times. → El río puede ser peligroso a veces.
  • It can get hot there during the day. → Puede hacer calor aquí durante el día.
  • I know she can win the competition. → Estoy seguro de que ella puede ganar la competencia.
  • I think your drone can be repaired → Creo que tu dron se puede arreglar.

3. Para dar o solicitar permiso o servicio

También puede usar can’t para rechazar el permiso:

  • You can use my car if you want → Puedes usar mi auto si quieres.
  • Mum, can I go out now? → Mamá, ¿puedo salir ahora?
  • Can I ask you a question? → ¿Puedo hacerte una pregunta?
  • Can I carry your luggage for you? → ¿Puedo llevar tu maleta?
  • You can go to the swimming pool if you like. → Puedes ir a la piscina si quieres.

4. Indica una prohibición con can’t

  • You can’t smoke in the restaurant. → No se puede fumar en el restaurante.
  • We cannot park the car next to this fire hydrant. → No puedes estacionar el auto al lado de la boca de incendios.
  • You cannot drive a car without a license. → No puedes conducir un auto sin licencia.

5. Expresar una certeza fuerte con can’t

En este caso, can’t se usa para mostrar que estamos sorprendidos, o que estamos seguros de que algo está mal en el presente o en una situación pasada, ya sea algo del pasado o una actividad (la construcción es diferente en los dos casos):

  • It can’t be possible! → No es posible!
  • He can’t have been to Japan. → No es posible que estuviera en Japón. (construcción: can’t + have + verbo en participio pasado)
  • He can’t have been drinking, he looked sober. → No es posible que bebiera, se veía sobrio. (construcción: can’t + have been + ing)

6. Can y verbos de percepción

A menudo usamos can delante de los verbos de percepción: hear, see, smell, touch… (generalmente no lo traducimos al español):

  • I can hear you but I can’t see you! → Puedo escucharte pero no puedo verte.
  • We can see the beach from our hotel. → Podemos ver la playa desde nuestro hotel.
  • I can smell something burning. → Huelo algo quemándose.

7. Could

Could es el pretérito de can. Se considera más cortés o formal en una solicitud:

  • Could I have more tea, please? → ¿Podría tomar más té, por favor?

Ver también:Cómo usar Could en inglés

8. ¿Can o be able?

be able to se utiliza cuando no se puede utilizar can :

  • I’ve never been able to sing. → Nunca pude cantar.
  • I’d like to be able to forgive you. → Desearía poder perdonarte.
  • Sorry for not being able to help you. → Perdón por no poder ayudarte.

 

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