C贸mo usar Could en Ingl茅s

驴Cuando se usa el verbo modal COULD en Ingl茅s?

– Explicaci贸n simple con ejemplos –

 

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Could es el pret茅rito de can. Expresa una capacidad en el pasado. Couldn’t expresa una discapacidad en el pasado, o algo hipot茅tico.

COULD

Could puede expresar una habilidad o un permiso en el pasado (lo usamos como el pasado de can):

  • I could smell something burning. 鈫 Sent铆 algo arder. (= Pude oler algo quem谩ndose)
  • My grandmother could speak six languages. 鈫 Mi abuela pod铆a hablar seis idiomas.
  • I was totally free. I could go where I wanted. 鈫 Yo era totalmente libre. Podr铆a ir a donde quisiera.

Compare las siguientes oraciones:

  • I can see something. 鈫 Puedo ver algo (presente)
  • I could see something. 鈫 Pude ver algo. (pasado)

Could puede significar una habilidad hipot茅tica, es decir, algo podr铆a suceder o ser cierto ahora o en el futuro (es similar a might o may):

  • You could succeed if you worked harder. 鈫 Podr铆as tener 茅xito si trabajaras m谩s.
  • I could go out with you but I’m tired. 鈫 Podr铆a salir contigo pero estoy cansado.
  • They could arrive anytime now. 鈫 Podr铆an llegar en cualquier momento ahora.
  • Could you do this exercise in one minute? 鈫 聽驴Podr铆as hacer este ejercicio en un minuto?
  • If we had some eggs I could make you some pancakes. 鈫 Si tuvi茅ramos huevos, podr铆a hacerte panqueques.

Podemos usar Could para hacer una sugerencia o hablar sobre posibles acciones (luego podemos reemplazarlo con can):

  • We could go to the movies tonight if you want. 鈫 Podr铆amos ir al cine esta noche si quieres.
  • When you go to London next week, you could stay at Paul’s place. 鈫 Cuando vayas a Londres la pr贸xima semana, podr铆as quedarte con Paul.
  • He could try to fix the car himself. 鈫 Podr铆a intentar reparar el auto 茅l mismo.

Could tambi茅n puede expresar una deducci贸n l贸gica:

  • It could be true. 鈫 Podr铆a ser cierto
  • She could still be in bed. 鈫 Ella todav铆a puede estar en la cama.
  • It could freeze tonight. 鈫 Podr铆a congelarse durante la noche.
  • Where’s Paul? He could be at Tony’s place. 鈫 Donde esta Paul? 脡l puede estar en casa de Tony.

Could have +聽 participio pasado se usa para expresar una posibilidad en el pasado, pero que no ha sucedido (para criticar o criticar, o expresar una hip贸tesis, por ejemplo):

  • You could have broken your arm. 鈫 Podr铆as haberte roto el brazo.
  • He could have tried once more. 鈫 Podr铆a haberlo intentado de nuevo.
  • Your brother could have helped you. 鈫 Tu hermano podr铆a haberte ayudado.
  • We were lucky: we could have run out of petrol. 鈫 Tuvimos suerte: podr铆amos habernos quedado sin gasolina.

Could tambi茅n puede expresar cosas poco realistas:

  • This place is amazing. I could stay here for ever. 鈫 Este lugar es asombroso. Podr铆a quedarme aqu铆 para siempre.

Could te permite pedir permiso o algo cort茅s, en el presente:

  • Could I please use your bathroom? 鈫 驴Puedo usar tu ba帽o?
  • Could we move on to the next topic now please? 鈫 驴Podemos pasar al siguiente tema, por favor?
  • Could you pass me the salt please? 鈫 聽 驴Me puede pasar la sal, por favor?
  • I’m busy right now. Could you call back later? 鈫 Estoy ocupado ahora 驴Podr铆as volver a llamar m谩s tarde?

COULDN’T

Couldn’t le permite expresar una discapacidad en el pasado:

  • I was so tired I couldn’t get up. 鈫 Estaba tan cansado que no pod铆a levantarme.
  • I couldn’t start my car this morning. 鈫 No pude encender mi auto esta ma帽ana.

Esta incapacidad podr铆a deberse a algo que no estaba permitido o permitido:

  • In high school, we couldn’t use our smartphones. 鈫 En la escuela secundaria, no pod铆amos usar nuestros tel茅fonos celulares.
  • Tina couldn’t go to the party because his parents wouldn’t let her. 鈫 Tina no pudo ir a la fiesta porque sus padres no la quer铆an.

Con couldn’t, dudamos de que algo sea cierto, estamos casi seguros de lo que estamos avanzando:

  • It couldn’t be true. 鈫 Es imposible.
  • Paul couldn’t be at Tony’s place. 鈫 No es posible que Paul est茅 en casa de Tony.
  • You couldn’t be hungry. You’ve just had some pizza. 鈫 No puedes tener hambre. Acabas de comer pizza.

Para expresar la imposibilidad en el pasado, utilizamos couldn’t have + participio pasado:

  • We had a really good evening. It couldn’t have been better. 鈫 Tuvimos una gran noche. No pudo haber sido mejor.
  • Tina couldn’t have gone to the party because she was sick. 鈫 Tina no pudo haber ido a la fiesta porque estaba enferma.

 

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