Los artículos indefinidos A y AN en inglés

¿Cómo usar a y an en inglés? ¿Cuándo usarlos? ¿Cuál es la diferencia entre a y an en inglés?

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Los artículos indefinidos A y AN en inglés

El Artículo a/an

En español, es un, una. Son artículos.

Se utiliza cuando la cosa o la persona de la que se habla no es específica (es «indefinida»):

  • I met a friend in New York → Conocí a un amigo en Nueva York
  • I work in a school → Trabajo en una escuela

a/an sólo existe en singular, y sólo delante de un nombre que se puede contar.

  • There is a book on the chair → Hay un libro en la silla. (Singular)
  • There are books on the chair → Hay libros sobre la silla (en plural – no hay necesidad de a/an)
  • There are a books on the chair = FALSO!
  • There is water on the floor → Hay agua en el suelo (no podemos contar el agua… ¡así que no ponemos nada!).

Usamos a/an para hablar del trabajo de alguien:

  • He is a doctor → Él es médico (no decimos ‘he is doctor’)

Ponemos a una delante de una consonante (b, c, d, f, g, p, m, etc…):

  • a bear → un oso
  • a teacher → un maestro
  • a table → una mesa
  • a dog → un perro
  • a pilot → un piloto

Ponemos an delante de una vocal (a, e, i, o, u):

  • an apple → una manzana
  • an invitation → una invitación
  • an elephant → un elefante
  • an actor → un actor
  • an umbrella → un paraguas

Pero en realidad no es tan simple…

Es el sonido de la primera letra de una palabra lo que determinará si usamos una o un: si la palabra comienza con un sonido vocal, usamos AN. Si la palabra comienza con un sonido consonante, usamos A.

En efecto, decimos:

  • a university
  • a unicorn
  • a euro
  • a european
  • a user

Aunque university, unicorn, eurouser comienzan con las vocales «u» y «e», se pronuncian aquí como «you»: «youniversity» «younicorn» «youro» o «youser». Es el sonido que nos hace usar «a» en lugar de «an».

También dicen:

  • an hour
  • an honor
  • an x-ray

Aunque hour, honor y x-ray comienzan con consonantes, usamos ‘an’ porque se pronuncian como si comenzaran con una vocal:

  • hour se pronuncia ‘aw·uh’
  • honor empieza con el sonido «o» se pronuncia  ‘o·nuh’
  • x-ray se pronuncia ‘ex-ray

Por eso también se usa AN cuando se habla de la letra F o del número 1 o 8:

  • Your name is Francis, with an F? (y no ‘with a F?‘) → utilizamos AN porque ‘F’ se pronuncia ‘ef’
  • He is an FBI agent (y no ‘he is a FBI agent’)
  • I can’t see, is it a one or a seven? → utilizamos ‘a’ porque 1 se pronuncia ‘wan’

En realidad no se trata de si la palabra comienza con una vocal o no, sino de un sonido vocal.

  • Buy a house in an hour = house y hour empiezan con las mismas letras pero se pronuncian de forma diferente!
  • An unknown woman saw a unicorn = Lo mismo, unknown y unicorn comienzan con las mismas letras pero se pronuncian de forma diferente. ¡Usamos A o AN dependiendo del sonido!

¡Recuerda, lo importante es el sonido!

NOTA: Herb y Hospital: ¡Eso depende!

¿Diremos hospital o a hospital ?  La letra H de estas dos palabras se pronuncia o no dependiendo de si tiene acento americano o británico. En americano, la H es silenciosa, así que suena más como an herb, an hospital…

¿Artículo definido (THE) o artículo indefinido (A, AN)?

Mira el siguiente ejemplo para entender la diferencia:

  • Pass me a cup → Pásame una taza (cualquier taza).
  • Pass me the cup → Pásame la taza (una taza específica).
  • I need a pen → Necesito un bolígrafo (cualquier bolígrafo).
  • I need the pen → Necesito el bolígrafo (un bolígrafo específico).

 

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